La fine di Facebook? Non troppo probabile, ma attenzione con attenzione (15 aprile 2018)

Tutto questo clamore sullo scandalo di Cambridge Analytica, altre violazioni di dati assortiti e l’uso improprio di informazioni personali raccolte da Facebook hanno portato a ipotizzare che l’azienda sia in qualche modo in pericolo. Gran parte di questo è, naturalmente, una frenesia di mediazione causata dal collegamento di Facebook alle elezioni russe, una storia di ingerenza, ma c’è davvero qualcosa di cui gli investitori dovrebbero davvero preoccuparsi? La risposta rapida è: a breve termine un po ‘, ma a lungo termine non molto. Una rapida discussione di alcuni dei problemi chiave spiega perché siamo arrivati ​​a questa conclusione.

In generale, i media prosperano facendo di nuovo qualcosa di vecchio. È una buona notizia. Facebook è principalmente un mezzo in cui le persone rinunciano a una certa quantità della loro privacy. È tutto ciò che riguarda tutto. Tornando all’inizio dell’era di Internet ci sono ripetute domande sulla minaccia alla privacy causata dalla domanda chiave dello stesso modello di business di internet: sei disposto a sacrificare un pò di privacy e permetti al tuo uso di essere profilato in modo da avere per lo più libero accesso a tutte le informazioni e le conoscenze del mondo? La risposta è sempre stata un SÌ clamoroso e quasi universale! Senza una protesta pubblica, ci sono poche possibilità di una reazione significativa o di una regolamentazione minacciosa che possa danneggiare i loro affari. Finora quello che stiamo vedendo è un mezzo clamore. In effetti, se diversi governi introducono normative che richiedono migliori garanzie per l’uso dei megapixe di Facebook, faranno la società per le pubbliche relazioni per favore. Inoltre, il governo (Grande Fratello) ha il massimo accesso a tutte le informazioni raccolte da Facebook e tutto il resto. I Facebook del mondo stanno facendo una grossa fetta del loro lavoro sporco. Non aspettatevi che la Sicurezza Nazionale eserciti pressioni per qualsiasi regolamentazione significativa diversa da quella che preserva il loro accesso al canale posteriore.

Una seconda questione ricorda un altro aspetto che riguarda l’amnesia storica da parte dei media. Le aziende e i partiti politici hanno “hackerato, manipolato e influenzato i dati privati” per un paio di centinaia di anni che risalgono ai tempi dei cataloghi di opuscoli politici e di prodotti agricoli. In coordinamento con i giornali partigiani ci sono state alcune “finte notizie” demograficamente mirate che vanno avanti da molto tempo indietro nel tempo. Facebook è di gran lunga il più grande aggregatore di notizie che il mondo abbia mai visto e, nonostante sia difficile da misurare esattamente, ha eroso significativamente il pubblico di tutte le fonti dei media tradizionali. Abbiamo la sensazione che questo oltraggio con i mezzi tradizionali sia in parte un tentativo di promuovere l’indignazione generale. Sarà interessante, e osservato da vicino, quando Facebook pubblicherà i suoi dati utente nei prossimi mesi.

Quello che più preoccupa a breve termine sono ulteriori “scandali” relativi all’uso da parte di terzi dei dati raccolti. Dato il controllo che l’azienda è attualmente sotto ci aspettiamo che questo sia probabile. Anche in questo caso, mentre la maggior parte delle persone non conosce i dettagli esatti e la misura in cui i profili di Facebook e vende i suoi dati utente, ci aspettiamo che eventuali nuovi scandali saranno in gran parte salutati con un’alzata di spalle. Questo a meno che non siano troppo numerosi e brutali in natura.

Zuckerberg è sopravvissuto alla sua recente grigliatura a Washington, ma le nuove norme sulla privacy sono in arrivo in Europa e alla fine in America. La grande domanda è: in che modo ciò influirà sulle entrate pubblicitarie? Dal momento che Facebook domina il business online aggiungiamo che pensiamo che li riguarderà molto poco. Dispongono di algoritmi di profilazione all’interno degli algoritmi e, sebbene possa rendere più complicato presentare ai clienti l’efficacia del targeting di determinati gruppi, riteniamo che abbiano le competenze per farlo indipendentemente da eventuali nuove normative.

Alfred G. Engelbrecht, ricercatore senior, Gruppo Elmont

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